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Fecha de Publicación: 3/3/2011
Seguridad en la Construcción

Manual de Seguridad. Parte 11


12. Equipo de protección personal (EPP)

12.1 ¿Por qué es necesario el EPP?


Las condiciones de trabajo en la construcción son tales que pese a todas las medidas preventivas que se adopten en la planificación del proyecto y el diseño de tareas, se necesitará algún tipo de equipo de protección personal (EPP), como por ejemplo cascos, protección de la vista y los oídos, botas y guantes, etc. Sin embargo, el uso de EPP tiene sus desventajas:

  • Algunas formas de EPP son incómodas y hacen más lento el trabajo.
  • Se necesita mayor supervisión para asegurar que los obreros usen el EPP.
  • El EPP cuesta dinero.

Dentro de lo posible, es preferible eliminar el riesgo que proveer el EPP para prevenirlo.

Algunos elementos de EPP como los cascos y el calzado de seguridad son de uso obligatorio en las obras; la necesidad de otros elementos dependerá del tipo de tareas que Vd. realice. Recuerde además que la ropa de trabajo adecuada resguarda la piel.

Punto a recordar

  • Es más seguro, y en la mayoría de los casos más barato, eliminar el riesgo que proveer el equipo de protección personal.

Discusión

  • ¿Qué riesgos de las obras en construcción es preferible eliminar que prevenir por medio del EPP?
  • ¿Cómo hacer para que las personas utilicen el EPP cuando sea necesario?
  • ¿Por qué es el EPP con frecuencia incómodo?

12.2 Protección de la cabeza

Los objetos que caen, las cargas izadas por las grúas y los ángulos sobresalientes se dan por todas partes en una obra en construcción. Una herramienta pequeña o un perno que cae de 10 o 20 m de altura puede causar lesiones graves, hasta la muerte, si golpea a una persona en la cabeza desnuda. Las heridas en la cabeza se producen cuando el obrero trabaja o se desplaza inclinado hacia adelante, o cuando endereza el cuerpo después de haberse inclinado.

Los cascos de seguridad resguardan la cabeza efectivamente contra la mayoría de esos riesgos, y es preciso usar casco constantemente en la obra, sobre todo en las áreas donde se está realizando trabajo más arriba. Dichas zonas deben marcarse claramente con carteles a la entrada y en otros lugares apropiados (figura 52). La regla es válida para administradores, supervisores y visitantes. Deben usarse cascos aprobados según normas nacionales e internacionales. El barbijo sirve para sujetar el casco y hay que utilizarlo cuando sea necesario.

Punto a recordar

  • El casco de seguridad lo protege sólo si lo lleva puesto.


12.3 Protección de los pies


Las lesiones de los pies se dividen en dos categorías principales: las causadas por la penetración de clavos que no han sido sacados o doblados en la planta del pie, y las debidas a aplastamiento del pie por materiales que caen. Ambas pueden minimizarse usando calzado protector. La clase de botas o zapatos de seguridad dependerá de la índole del trabajo (por ejemplo, la presencia de agua subterránea en la obra), pero todo el calzado protector debe tener suela impenetrable y capellada con una puntera de acero. Existe actualmente una gran variedad de calzado de seguridad, como por ejemplo:

  • zapatos de cuero bajos y livianos para trepar;
  • zapatos o botas de seguridad comunes para trabajo pesado;
  • botas altas de seguridad, de goma o plástico, como protección contra las sustancias corrosivas, los productos químicos y el agua.

Punto a recordar

  • Hay diseños de calzado de seguridad para todas las necesidades.

Discusión

  • ¿Tiene que ser obligatorio el uso de calzado y casco de seguridad para todas las personas que estén en una obra?


12.4 Protección de las manos y la piel

Las manos son sumamente vulnerables a las lesiones accidentales, y en la construcción manos y muñecas sufren más lastimaduras que ninguna otra parte del cuerpo. Sufren heridas abiertas, raspaduras, fracturas, luxaciones, esguinces, amputaciones y quemaduras, que en su mayoría son evitables con mejores técnicas y equipo de trabajo manual, y con el uso de equipo protector adecuado como guantes o manoplas.

Entre las tareas riesgosas más comunes que requieren protección de las manos están las siguientes:

  • operaciones que obligan al contacto con superficies ásperas, cortantes o serradas;
  • contacto con, o salpicaduras de sustancias calientes, corrosivas o tóxicas, como bitumen o resinas;
  • trabajo con máquinas vibratorias como perforadoras neumáticas, en las cuales es recomendable amortiguar las vibraciones;
  • trabajo eléctrico en tiempo frío y húmedo.

Las afecciones de la piel son muy comunes en la industria de la construcción. La dermatitis por contacto es la más frecuente de ellas: causa picazón y enrojecimiento de la piel, que se vuelve escamosa y agrietada, y puede llegar a impedir el trabajo. El cemento fresco es uno de los principales peligros para la piel, pero también hay otras sustancias agresivas como el alquitrán y la brea, que pueden causar cáncer de piel por exposición prolongada, los diluyentes de pintura, los ácidos para la limpieza de mampostería y las resinas epoxy. Además de guantes, se recomienda el uso de cremas protectoras, camisas de manga larga, pantalones largos y botas de goma.

Punto a recordar

  • Si tiene algún problema de piel, informe de inmediato a su supervisor.

Discusión

  • ¿Cuáles son las tareas comunes de la construcción que causan lesiones en las manos?
  • ¿Qué puede hacerse para evitar los riesgos, o minimizarlos?
  • ¿Implica algún riesgo el usar guantes?


12.5 Protección de la vista

son causa de muchas lesiones de la vista en las siguientes tareas:

  • el picado, corte, perforación, labrado o afirmado de piedra, concreto y ladrillo con herramientas de mano o automáticas;
  • el rasqueteado y preparación de superficies pintadas o corroídas;
  • el pulido de superficies con rectificadoras a motor;
  • el corte y soldadura de metales.

Algunos procesos industriales entrañan también el riesgo de derrame, pérdida o salpicadura de líquidos calientes o corrosivos.

Algunos de estos riesgos se pueden eliminar de modo definitivo por medio de resguardos adecuados en las máquinas, extractores de aire y un mejor diseño de tareas. En muchos casos, como por ejemplo en el corte y labrado de piedra, la protección personal (uso de anteojos de seguridad o visera) es la única solución práctica. A veces los obreros conocen los riesgos que corren y sus consecuencias si sufren daño en los ojos, pero no utilizan protección. Ello se debe a que el equipo elegido les dificulta la visión, es incómodo o no está disponible de inmediato cuando lo necesitan (figura 53).


Punto a recordar

  • El noventa por ciento de las lesiones de la vista puede prevenirse usando equipo protector apropiado.

Discusión:

  • ¿Qué tareas requieren protección de la vista en la obra donde Vd. trabaja?
  • ¿Cómo haría para lograr que los empleadores provean protección ocular para los obreros, y que estos la utilicen?
  • ¿Qué tipos de protección ocular requieren los trabajadores para realizar las diferentes tareas de una obra en construcción?


12.6 Protección respiratoria

Hay muchas tareas en las obras que acarrean la presencia de polvos, emanaciones o gases nocivos, tales como:

  • el manejo y la trituración de piedra;
  • el arenado;
  • el desmantelamiento de edificios que tienen aislación de asbesto;
  • el corte y soldadura de materiales con revestimientos que contienen zinc, plomo, níquel o cadmio;
  • el trabajo de pintura con pulverizador:
  • el dinamitado.


12.6.1 Elección de la máscara adecuada

Cuando se sospeche la presencia de sustancias tóxicas en el aire, es preciso usar máscara respiradora. El tipo de máscara dependerá del riesgo y de las condiciones de trabajo, y los obreros deben recibir instrucción acerca de su uso, limpieza y mantenimiento.

Las autoridades de salud y seguridad deben brindar información acerca de las distintas clases de respiradores y filtros.

Las máscaras más sencillas son filtros descartables de papel, pero sólo sirven como protección contra polvos molestos.

Hay tres tipos de media máscara con filtros (figura 54):

  • para protegerse de las partículas en suspensión en el aire, como por ejemplo, el polvo de piedra, con un filtro grueso dentro del cartucho (nota: esos filtros tienen vida limitada y hay que cambiarlos según las necesidades);
  • para protegerse contra gases y vapores, por ejemplo cuando se usan pinturas que contienen solventes, con un filtro de carbón activado;
  • un filtro combinado que tiene filtro de polvo y de gases. Hay que reponer los cartuchos regularmente.

Las máscaras completas, que cubren todo el rostro, también pueden equiparse con estos filtros y protegen además los ojos y la cara.

La mejor protección siempre se consigue con un equipo independiente de respiración, de máscara completa, con presión positiva; se lo debe usar en los espacios cerrados o cuando se piense que el suministro de aire u oxígeno es insuficiente en el sitio de trabajo. El aire puede venir de un compresor con filtro, o de tanques de aire/oxígeno (figura 55). En los climas cálidos, el equipo de máscara completa es el más cómodo porque es de ajuste holgado en torno a la cara y el aire tiene efecto refrescante. Los obreros deben recibir instrucción en el uso de aparatos de respiración, y deben atenerse a las especificaciones del fabricante.

Puntos a recordar

  • Si la máscara respiradora no es del tipo apropiado o no ajusta bien, constituye un verdadero peligro,
  • Los filtros y receptáculos tienen una vida útil limitada. Siga las instrucciones y no trate de usar el respirador más allá del tiempo indicado.


12.7 Arnés de seguridad

La mayoría de los accidentes fatales en la construcción se deben a caídas desde cierta altura.

Cuando no es posible realizar el trabajo desde un andamio o escalera de mano, o desde una plataforma móvil de acceso, el uso de arnés de seguridad puede ser el único medio de prevenir lesiones graves o mortales.

En el Capítulo 7 vimos las circunstancias en que se puede usar arnés de seguridad. Otra situación en que habitualmente se lo utiliza –complementado con red de seguridad– es en el mantenimiento de estructuras de acero como puentes o pilotes.

Existen diversas clases de cinturones y arneses de seguridad. El fabricante o abastecedor debe brindar información sobre los distintos tipos según el trabajo, e instrucciones sobre su uso y mantenimiento. El arnés siempre es preferible al cinturón.

El arnés de seguridad y su cable deben llenar los siguientes requisitos:

  • limitar la caída a no más de 2 m por medio de un dispositivo de inercia;
  • ser lo suficientemente resistentes para sostener el peso del obrero;
  • estar amarrados a una estructura sólida en un punto de anclaje firme por encima del lugar donde se trabaja.

Punto a recordar

  • Acostúmbrese a usar el arnés de seguridad.

Discusión

  • ¿Qué tareas requieren arnés de seguridad en la obra donde Vd. trabaja?
  • ¿Por qué no se lo utiliza?


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