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Fecha de Publicación: 5/12/2003
Impactos Ambientales y Actividades Productivas

Disposición de residuos sólidos



Descripción del ámbito de actividad

Conceptos

Los residuos sólidos son bienes muebles de los cuales su propietario desea desprenderse (concepto subjetivo de residuo sólido) o cuya disposición ordenada es obligada para conservar el bienestar de la comunidad, en especial para la protección del medio ambiente (concepto objetivo de residuo sólido). La disposición de residuos sólidos comprende la recolección, el transporte, el tratamiento, el almacenamiento (provisional), la deposición y el aprovechamiento de residuos sólidos. La prevención y reducción de residuos sólidos no forman parte de la disposición de residuos sólidos. Por el contrario, constituyen otra parte de la gestión de residuos.

La gestión de residuos sólidos comprende la suma de todas las medidas para la prevención y reducción, así como la disposición ordenada y ecológicamente compatible de residuos sólidos de todo tipo, es decir, tanto de residuos urbanos como de residuos o industriales.

Las reglas de la técnica universalmente aceptadas comprenden aquellas que han sido probadas en su aplicación práctica, siendo considerados, por la mayoría de las personas cuya actividad se desarrolla en este campo especializado, como correctos los métodos, instalaciones, equipos o formas de operación que responden a estas reglas. La configuración técnica de estas reglas puede depender de necesidades específicas de los distintos países.

Los conocimientos técnicos actuales constituyen el estado de desarrollo de procesos, instalaciones, equipos o formas de operación avanzados, que hacen que la idoneidad práctica de una medida técnica al respecto parezca asegurada. Al determinar los conocimientos técnicos actuales y para su evaluación se recurrirá especialmente a procesos, instalaciones, equipos y formas de operación comparables que hayan sido experimentados con éxito. La forma concreta de aplicación de los conocimientos técnicos actuales puede depender de los requisitos específicos de cada país.

Descripción del problema

La evolución industrial mundial de las pasadas décadas, con sus efectos sobre la producción de bienes y el comportamiento de consumo de la población, ha conducido a un considerable incremento de la generación de residuos sólidos, en particular en las aglomeraciones urbanas. Una disposición adecuada de los residuos sólidos, que tras cuidadoso análisis tenga también en cuenta los aspectos ambientales de las respectivas instalaciones, además de las condiciones y posibilidades locales, puede contribuir a mejorar esta situación. En general, las medidas necesarias no se limitarán al campo de la técnica de residuos sólidos, sino que se extenderán a ámbitos del derecho, administración pública, gestión empresarial y organización.

Finalmente, y no por ser de menor importancia, una de las medidas necesarias debería ser asegurar que las mujeres estén representadas de forma adecuada en las respectivas instituciones y gremios competentes como un grupo destinatario específico. Esta es la mejor manera de garantizar su legítimo interés en participar especialmente en la elaboración y ejecución de las disposiciones de vigilancia a nivel administrativo, operativo y ambiental.

Objetivos

La disposición ordenada de residuos urbanos e industriales forma parte irrenunciable de una infraestructura de asentamientos humanos orientada según principios básicos de higiene. Es, además, parte esencial de la economía de la gestión de residuos cuyo objetivo ha de ser

Proteger la salud humana

Contribuir a la calidad de vida mediante la mejora de las condiciones ambientales

Conservar el equilibrio ecológico del medio ambiente, especialmente del suelo y aguas subterráneas, y restablecerlo donde esté perturbado

Garantizar la disposición segura de los residuos sólidos de la población y del comercio e industria según cantidad y tipo de residuos - teniendo en cuenta el principio de prevención y aprovechamiento - y permitir la permanente conservación y cuidado de los recursos que sirven al bienestar general y al beneficio individual justificado.

Las cifras demuestran que en muchos países existe un claro desequilibrio entre la producción de residuos sólidos y su correcta disposición. Esto se debe a la prioridad otorgada en estos países al desarrollo industrial, sin que se implementen en el mismo grado las correspondientes medidas para la disposición de los residuos sólidos.

En muchos casos, los residuos proceden de bienes industriales importados. Además, en general no se brindan incentivos para reducir la generación de residuos.

1.4 Etapas de la disposición de residuos sólidos

El ámbito de la disposición de residuos sólidos comprende las siguientes etapas:

Recolección y transporte de residuos sólidos (eventualmente recolección selectiva)

Tratamiento de residuos sólidos

Almacenamiento provisional de residuos sólidos

Deposición de residuos sólidos

Aprovechamiento de residuos sólidos

Las etapas y/o pasos de disposición pueden abarcan tanto residuos sólidos domésticos como industriales. No es absolutamente necesario - ni recomendable en todos los casos - cumplir rigurosamente con todas estas etapas, ni en este orden. Muchas veces una combinación adecuada de algunas de ellas puede resultar más apropiada desde el punto de vista técnico.

El transporte de los residuos sólidos en vehículos de recolección comprende generalmente - además de los procesos de transporte en vacío, intermedio y lleno - los procesos para su descarga en estaciones de transbordo y plantas de tratamiento y en vertederos. El transporte de residuos sólidos en vehículos especiales tiene por objeto el traslado de residuos sólidos de las estaciones de transbordo a las instalaciones respectivas. En todos los casos se tendrá debidamente en cuenta que la distancia entre la zona de recolección y las instalaciones de disposición (p.ej., vertedero) no sea excesiva desde el punto de vista de la rentabilidad, exigiendo donde resulte conveniente la disponibilidad de estaciones de transbordo. En el marco de este capítulo se considera el transbordo de residuos sólidos como parte del transporte de residuos sólidos.

En el marco del tratamiento de residuos sólidos se aplican especialmente los siguientes procesos:

Procesos biológicos

Procesos aeróbicos

  • en fase líquida (ventilación)
  • en fase sólida (transformación en compost)

Procesos anaeróbicos (fermentación/producción de biogas)

  • Sistemas monofásicos (reactor mixto; reactor de lecho sólido)
  • Sistema bifásico (hidrólisis con mezcla completa; hidrólisis de lecho sólido)
  • Procesos químicos: precipitación/floculación, neutralización, oxidación, reducción, etc.
  • Procesos físicos: clasificación; decantación, deshidratación, secado; ósmosis de inversión, ultrafiltrado, desemulsión, etc.

El almacenamiento provisional de residuos sólidos puede tener importancia cuando los residuos deben guardarse por un tiempo en instalaciones locales porque no pueden pasar inmediatamente a una etapa de aprovechamiento, tratamiento o deposición, por razones económicas o técnicas.

La deposición de residuos sólidos es un método de eliminación final ordenada en vertederos, con la condición de que se realice de acuerdo con los conocimientos técnicos actuales (impermeabilización de la base, tratamiento del agua de filtración, disposición y aprovechamiento de los gases de vertedero, etc.). La deposición de los residuos sólidos representa en cierto sentido la estación final de cualquier vía de disposición, con independencia de su estructura tecnológica detallada. Excepción: los residuos/sustancias residuales se aprovechan en su totalidad (p.ej., aprovechamiento agrícola de lodos de depuración, reciclaje de vidrio usado o similares).

El aprovechamiento de residuos sólidos comprende todos los procedimientos (métodos) para la recuperación y/o utilización de sustancias útiles de los residuos. Los procedimientos más importantes de aprovechamiento de residuos sólidos son:

Reciclaje material (p.ej., de vidrio, aceite, papel, materiales plásticos, metales, etc.)

Ventilación en fase líquida, transformación en compost, producción de biogás (estos procesos constituyen al mismo tiempo métodos para el tratamiento biológico de residuos sólidos; véase arriba)

Incineración (aprovechamiento del calor irradiado y de los residuos de la incineración)

Utilización agrícola del lodo de depuración.

En primer lugar, debe considerarse el efecto ambiental de cada una de las etapas de disposición de residuos sólidos reseñadas, para valorar su importancia. No obstante, a continuación deben estudiarse en conjunto, con sus efectos recíprocos significantes, para lograr una evaluación global del impacto ambiental del proyecto.

Impacto ambiental y medidas de protección

Advertencias preliminares

A pesar de la disposición de aguas residuales persigue por principio la protección del medio ambiente, puede generar a su vez problemas no controlables o difíciles de controlar:

Emisiones técnica y/o económicamente inevitables (emisiones residuales) de las instalaciones de disposición de residuos sólidos sobre los medios aire, suelo y agua, sobre las personas y sobre los ecosistemas en su conjunto.

Consecuencias negativas de una aplicación inadecuada de la transformación en compost u otras formas de reciclaje sobre la infraestructura ecológica de la región afectada.

Mayor producción de residuos sólidos, no pronosticada, en los hogares.

Mayor producción de residuos sólidos, no pronosticada, en la industria.

Los problemas citados deben tenerse en cuenta adecuadamente y desde un principio en cualquier proyecto, con el fin de implementar medidas de organización, construcción y operación adecuadas para minimizar de entrada cualquier posible impacto; en caso necesario, se recurrirá a medidas de emergencia. A continuación se señalan los posibles impactos ambientales de los proyectos de disposición de residuos sólidos.

Impacto ambiental inherente al proyecto

Efectos de la recolección y transporte de residuos sólidos

La recolección casa por casa de los residuos sólidos domésticos es a menudo inadecuada por ser excesivamente costosa y/o no permitirla las características de los barrios y de las vías públicas. Por este motivo, a menudo deben emplearse sistemas de recolección con puntos de reunión centrales (contenedores de relevo, depósitos provisionales estacionarios). En este contexto, hay que prevenir especialmente:

Las consecuencias de rápida descomposición de los residuos por razones climáticas (plaga de insectos, molestias por olores, autoinflamación, etc.)

La dispersión de los residuos por animales (perros, gatos, ratas).

En estaciones de transbordo de mayor envergadura pueden presentarse molestias por ruido y olores cuando

La distancia con respecto a la urbanización vecina es demasiado corta

No se han tomado medidas para la amortiguación de ruidos, aireación y ventilación, así como desodorización, o si éstas han sido insuficientes.

Efectos del tratamiento de residuos sólidos

Advertencias preliminares

Para establecer los baremos cualitativos y cuantitativos para un adecuado tratamiento de los residuos sólidos, deben tenerse en cuenta, en primer lugar, los impactos ambientales y en consecuencia, las exigencias en materia de emisiones e inmisiones resultantes de las respectivas condiciones de la gestión de residuos, así como de las respectivas disposiciones legales, reglamentos relevantes, etc. Estos últimos a menudo no existen o son insuficientes. Una transposición directa, por ej., de disposiciones y reglamentos alemanes, de la Unión Europea o de los EE.UU., suele aportar soluciones inadecuadas.

Por el contrario, hay que desarrollar medidas adaptadas a las respectivas condiciones marco y aplicarlas con participación de la población.

Tratamiento biológico
Transformación en compost

Los componentes orgánicos de los residuos sólidos domésticos se transforman en el curso del proceso de compostaje en sustancias que producen humus. Tanto el compost fresco resultante como el compost acabado pueden utilizarse en la agricultura, jardinería y paisajística para mejorar el suelo. El valor fertilizante del compost se puede incrementar si se descompone mezclado con lodo de depuración comunal (maduro).

En conjunto, se han desarrollado sistemas de compostaje lo más simples posible técnicamente, a pesar de que éstos exigen mayores costos de mano de obra. Caben destacar los sistemas estáticos de descomposición, especialmente el compostaje en silo. Por ello, en lo que sigue nos referiremos principalmente a esta clase de procesos.

Aparte de sus efectos positivos y relativamente duraderos para mejorar el suelo, el compost también puede tener fácilmente un impacto perjudicial sobre el medio ambiente. Las materias de partida del compost, concretamente basura doméstica y, eventualmente, lodo de depuración, pueden contener sustancias que en altas concentraciones poseen un efecto nocivo para el suelo y las plantas, y en último término para el consumidor a través de la cadena alimenticia (animales, seres humanos). Especial importancia tienen en este contexto los metales pesados. Sobre la importancia de compuestos orgánicos tóxicos se poseen hasta ahora sólo conocimientos contradictorios. Es esencial que la reducción de las sustancias nocivas hasta magnitudes inofensivas se consiga mediante una razonable selección y preclasificación de las sustancias originales.

Además, la erosión y la infiltración de sustancias peligrosas también pueden suponer un riesgo para el agua subterránea y las aguas superficiales.

En la evaluación del impacto ambiental de plantas de compostaje debe considerarse fundamentalmente los siguientes aspectos:

Intervención en el paisaje (por edificios, maquinaria, superficie para los silos de compost, vertederos de sustancias residuales, etc.)

Emisión de ruidos en la planta de compostaje (por el acarreo de los materiales originales y evacuación del compost y de las sustancias residuales), así como en el vertedero de sustancias residuales

Emisión de olores en la planta de compostaje (sólo prevista de forma restringida en caso de una cuidadosa operación y un contexto favorable).

Fermentación (producción de biogas)

Aunque el compostaje y la producción de gas biológico representan inicialmente procesos diferentes, no se distinguen esencialmente en sus impactos sobre el medio ambiente. Por tanto aquí se puede aplicar en sentido análogo lo expuesto en el apartado 2.2.2.2 a).

La explotación del gas biológico permite economizar otras fuentes de energía; no obstante, la operación de plantas de biogás implica riesgos técnicos (véase al respecto el capítulo "Energías renovables").

Tratamiento físico y químico

Las instalaciones para el tratamiento físico y/o químico pueden ser muy diferentes desde el punto de vista de los métodos utilizados (véase asimismo apartado 1.4). Sería demasiado extenso presentar aquí detalladamente los efectos de estas instalaciones. Según cada caso individual, varios de los siguientes problemas, o todos a la vez, pueden tener importancia:

Intervención en el paisaje (por edificios, maquinaria, superficie para el almacenaje de sustancias/residuos y vertederos de sustancias residuales, etc.)

Emisión de ruidos (por el acarreo de los residuos sólidos, sustancias útiles y sustancias residuales)

Emisión de olores

Contaminación de cauces de agua superficiales (tras el tratamiento de sustancias residuales líquidas)

Contaminación del manto de agua freática (debido a fugas en las áreas de almacenamiento de sustancias/sustancias residuales o a estar aquéllas insuficientemente desecadas, etc.)

Contaminación atmosférica por sustancias nocivas (inmisiones).

Efectos del almacenamiento provisional de residuos sólidos

Cuando la permanencia no es excesivamente prolongada se aplica aquí en sentido análogo lo expuesto en el apartado “Tratamiento físico y químico”

Efectos de la deposición de residuos sólidos

La deposición de residuos sólidos es la etapa final de prácticamente todas las vías de disposición. Sin embargo, el tipo y la cantidad de los residuos a almacenar depende de las características socioeconómicas del área de recolección y de los aspectos técnicos de las etapas de disposición. Por otra parte, lo mismo se puede decir en gran medida para el ámbito de la disposición de residuos sólidos industriales.

Cuando el vertedero se encuentra ubicado en un lugar geológica e hidrogeológicamente adecuado, dispone de un sistema de impermeabilización y desecado efectivo de la base, así



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